Βιοποικιλότητα: Η καταστροφή της μπουλντόζας - Συνύπαρξη

Οι παλιές συνήθειες εξακολουθούν να είναι ο κυρίαρχος λόγος για την εξαφάνιση ειδών, υποδεικνύει ανάλυση δεδομένων από τον Sean Maxwell και τους συνεργάτες του.

Sean L. Maxwell, Richard A. Fuller, Thomas M. Brooks & James E. M. Watson


 Ένα κατασχεμένο κοντέινερ με χαυλιόδοντες αφρικανικών ελεφάντων, στη Μαλαισία.
Εικόνα: Mohd Samsul Mohd Said/Getty

Υπάρχει η αυξανόμενη τάση στις αναφορές των Μέσων Ενημέρωσης για την βιοποικιλότητα, να επικεντρώνονται στην κλιματική αλλαγή.

Εδώ αναφέρουμε μια ανάλυση πληροφοριών απειλής που συγκεντρώθηκαν για περισσότερα από 8.000 είδη. Τα στοιχεία αυτά αποκάλυψαν μια εικόνα με αντιθέσεις. Βρήκαμε ότι μακράν οι μεγαλύτερες κινητήριες δυνάμεις της μείωσης της βιοποικιλότητας είναι η υπερεκμετάλλευση (η συγκομιδή των ειδών από το φυσικό τους περιβάλλον με ρυθμούς που δεν μπορεί να αντισταθμιστεί από την αναπαραγωγή ή αναγέννηση) και τη γεωργία (παραγωγή τροφίμων, ζωοτροφών, ινών και καλλιεργειών καυσίμων, κτηνοτροφία, υδατοκαλλιέργειες και η καλλιέργεια δέντρων).

Στις αρχές του επόμενου μήνα, εκπρόσωποι της κυβέρνησης, της βιομηχανίας και των μη κυβερνητικών οργανώσεων, θα καθορίσουν τις μελλοντικές κατευθύνσεις για τη Διατήρηση στο World Conservation Συνέδριο της Διεθνούς Ένωσης για τη Διατήρηση της Φύσης (IUCN). Ψηλά στην ατζέντα των πολιτικών ηγετών, των μη κυβερνητικών οργανώσεων, των οικολόγων και πολλών άλλων θα είναι η λήψη μέτρων για την ενεργοποίηση της Συμφωνία για το Κλίμα του Παρισιού. Είναι επίσης σημαντικό ότι αντιπρόσωποι από το Παγκόσμιο Συνέδριο Διατήρησης - και η κοινωνία γενικότερα - διαμηνύουν ότι οι προσπάθειες για την αντιμετώπιση της κλιματικής αλλαγής δεν πρέπει να επισκιάζουν τις πιο άμεσες προτεραιότητες, για την επιβίωση της χλωρίδας και της πανίδας του κόσμου.



Η Λίστα

Από το 2001, οι κατηγορίες και τα κριτήρια της Κόκκινης Λίστας Απειλούμενων Ειδών - ένα πρότυπο για την αξιολόγηση του κινδύνου εξαφάνισης - οδήγησαν σε εκτιμήσεις για 82.845 είδη. Οι αξιολογητές εκχωρούν τα είδη σε κατηγορίες, όπως «Σχεδόν Απειλούμενα», «Ευάλωτο», «Απειλούμενο» ή «'Ακρως Απειλούμενο», ανάλογα με το μέγεθος του πληθυσμού τους, περασμένες, τρέχουσες και προβλεπόμενες τάσεις του πληθυσμού, γεωγραφικό εύρος και άλλα συμπτώματα του κινδύνου εξαφάνισης. Τα είδη στις τρεις τελευταίες ομάδες αναφέρονται συλλογικά ως «απειλούμενα».

Για να εκτιμηθεί η σχετική επικράτηση των κινδύνων για τη βιοποικιλότητα, έχουμε ποσοτικοποιήσει πληροφορίες σχετικά με απειλές για 8.688 Σχεδόν Απειλούμενα ή Απειλούμενα είδη που ανήκουν στις ομάδες ειδών στα οποία έχουν αξιολογηθεί όλα τα γνωστά είδη (για πλήρη λίστα των ειδών που περιλαμβάνονται, δείτε Συμπληρωματικές πληροφορίες).

Το βασικό μήνυμα που προκύπτει από τα δεδομένα αυτά είναι ότι ανεξάρτητα από την κατηγορία κινδύνου ή ομάδα ειδών, η υπερεκμετάλλευση και η γεωργίας έχουν τις μεγαλύτερες επιπτώσεις στη βιοποικιλότητα (βλ. «Μεγάλοι δολοφόνοι»).

Από τα είδη που αναφέρονται ως Απειλούμενα ή Σχεδόν Απειλούμενα, το 72% (6241) αποτελούν αντικείμενο υπερεκμετάλλευσης για το εμπόριο, την αναψυχή ή την διαβίωση.



Οι ρινόκεροι της Σουμάτρας (Dicerorhinus sumatrensis), οι Δυτικοί Γορίλες (Gorilla gorilla) και τα Κινέζικα Παγκολίνος (Main pentadactyla, ένα φολιδωτό θηλαστικό), για παράδειγμα, είναι όλα παράνομα θηράματα, ως αποτέλεσμα της υψηλής ζήτησης της αγοράς για τα μέρη του σώματός τους και το κρέας. Αυτά είναι μόνο τρία από τα περισσότερα από 2.700 είδη που επηρεάζονται από το κυνήγι ή το ψάρεμα, ή από άτομα που συλλέγουν ζώντα δείγματα για το εμπόριο κατοικίδιων ζώων. Παράλληλα, η μη-βιώσιμη υλοτομία συμβάλλει στη μείωση των πάνω από 4.000 εξαρτώμενων από το δάσος ειδών, όπως ο Τρυποφράκτης του Βόρνεο (Ptilocichla leucogrammica), η Νικομπάρ της Ινδίας (Crocidura nicobarica) και η μαϊμού του Μιανμάρ (Rhinopithecus strykeri).

Η επέκταση και εντατικοποίηση της γεωργικής δραστηριότητας θέτει σε κίνδυνο 5.407 είδη - 62% εκείνων που αναφέρονται ως Aπειλούμενα ή Σχεδόν Απειλούμενα. Το Τσιτάχ της Αφρικής (Acinonyx jubatus), η Τριχωτή Βίδρα της Ασίας (Lutra sumatrana) και το Ελάφι της Νότιας Αμερικής (Hippocamelus bisulcus) είναι ανάμεσα σε περισσότερα από 2.300 είδη που επηρεάζονται από την κτηνοτροφία και την υδατοκαλλιέργεια. Και ο αρουραίος-καγκουρό Φρέσνο (Dipodomys nitratoides) και το αφρικανικό Αγριόσκυλο (Lycaon pictus) είναι δύο από τα περισσότερα από 4.600 είδη που απειλούνται από την τροποποίηση της γης για τον σκοπό της παραγωγής τροφίμων, ζωοτροφών ή καλλιέργειες καυσίμων.

Εν τω μεταξύ, η ανθρωπογενής κλιματική αλλαγή - συμπεριλαμβανομένης της αύξησης των καταιγίδων, πλημμύρων, ακραίων θερμοκρασιών ή η ξηρασία που υπερβαίνει την μεταβλητότητα του παρελθόντος, καθώς και η άνοδος της στάθμης της θάλασσας - πλήττει σήμερα το 19% των ειδών που αναφέρονται ως Απειλούμενα ή Σχεδόν Απειλούμενα. Η Κουκουλοφώκια (Cystophora cristata) είναι μεταξύ των 1.688 ειδών που επηρεάζονται. Ο πληθυσμός της έχει μειωθεί κατά 90% στη βορειοανατολική Αρκτική τις τελευταίες δεκαετίες, ως αποτέλεσμα της εκτεταμένης μειώσης του πάγου και επομένως της διαθεσιμότητας χώρων για ανάπαυση και ανατροφή των νεογνών.


Περιορισμοί στην ανάλυση δεδομένων

Υπάρχουν τρεις προφανείς δυσκολίες στην ερμηνεία των δεδομένων της Κόκκινης Λίστας.

Πρώτον, τα πρότυπα που αναφέρουμε εδώ δεν επεκτείνονται απαραίτητα σε ταξινομικές ομάδες που δεν έχουν ελεγχθεί. Οι αξιολογηθείσες ομάδες που περιλαμβάνονται εδώ δεν είναι ένα τυχαίο δείγμα από το δέντρο της ζωής, αλλά εκείνες που γενικά είναι καλύτερα μελετημένες. Όλα τα γνωστά είδη πουλιών έχουν αξιολογηθεί, για παράδειγμα. Αλλά οι πληροφορίες σχετικά με τον κίνδυνο εξαφάνισης που έχουν συγκεντρωθεί αφορούν μόνο το 0,1% από τα πάνω από 50.000 είδη μυκήτων που πιστεύεται ότι υπάρχουν.

Ένας δεύτερος πιθανός περιορισμός της ανάλυσής μας είναι ότι αντιμετωπίζει απειλές ως διακριτές, όταν, στην πραγματικότητα, οι κίνδυνοι επηρεάζουν σπάνια οργανισμούς σε απομόνωση. Η γεωργία είναι ένας σημαντικός παράγοντας εκπομπών αερίων του θερμοκηπίου, για παράδειγμα. Νέοι δρόμοι για να καταστεί δυνατή η επέκταση της γεωργίας, μπορεί να αυξήσουν τη συγκομιδή θηραμάτων, τη συχνότητα των δασικών πυρκαγιών και της καταστροφής βιοτόπων. Στην πραγματικότητα, περισσότερο από το 80% των ειδών που περιλαμβάνονται στην ανάλυσή μας, επηρεάζονται από περισσότερες από μία σημαντικές απειλές.

Τέλος, το ισοζύγιο των απειλών που οδηγούν σε κίνδυνο εξαφάνισης πολλών ειδών του πλανήτη θα αλλάξει, ακόμη και κατά τις προσεχείς δεκατίες. Για τις εκτιμήσεις της Κόκκινης Λίστας, οι επιπτώσεις των μελλοντικών απειλών (συμπεριλαμβανομένης της αλλαγής του κλίματος) στη μείωση του μεγέθους του πληθυσμού ενός είδους προβάλλεται σε τρεις γενιές ή σε μια περίοδο δέκα ετών - όποιο από τα δύο είναι μεγαλύτερο. Ως εκ τούτου, εκτός και αν το αξιολογηθέν είδος είναι μακράς διάρκειας ζωής (με αναμενόμενη διάρκεια ζωής 30-50 χρόνια, ας πούμε), οι προβλέψεις καλύπτουν μια περίοδο κατά την οποία οι επιπτώσεις της αλλαγής του κλίματος, ιδίως, θα είναι σχετικά μικρές.

Ωστόσο, δεν θεωρούμε ότι καμία από αυτές τις επιφυλάξεις μεταβάλλει το συνολικό μήνυμα. Επειδή η γεωργική δραστηριότητα και η υπερεκμετάλλευση τείνουν να συμβαίνουν σε εύφορες περιοχές με φυσικά υψηλά επίπεδα βιοποικιλότητας, τα μοτίβα που προκύπτουν από την ανάλυσή μας πιθανόν να επεκταθούν σε πολλά άλλα είδη που δεν έχουν ακόμη αξιολογηθεί. Επίσης, μέχρι να υπάρχει καλύτερη κατανόηση για το πώς απειλές δρουν προσθετικά, συνεργικά ή ανταγωνιστικά, μια ρεαλιστική αντιμετώπιση είναι να περιοριστούν οι επιπτώσεις που επί του παρόντος βλάπτουν τα περισσότερα είδη. Τέλος, μελέτες έχουν δείξει ότι οι κατηγορίες της Κόκκινης Λίστας αντανακλούν καλύτερα τον κίνδυνο εξαφάνισης εξαιτίας της κλιματικής αλλαγής σε μεγαλύτερο βαθμό απ' ότι πιστευόταν έως σήμερα.


Τι ακολουθεί;

Από όλα τα είδη φυτών, αμφιβίων, ερπετών, πτηνών και θηλαστικών που έχουν εξαφανιστεί από το 1500 μ.Χ., το 75% είχαν υποστεί ζημία από την υπερεκμετάλλευση ή γεωργική δραστηριότητα ή και τα δύο (συχνά σε συνδυασμό με την εισαγωγή των χωροκατακτητικών ξένων ειδών). Η κλιματική αλλαγή θα γίνει ένα όλο και πιο κυρίαρχο πρόβλημα στην κρίση της βιοποικιλότητας. Αλλά η ανθρώπινη ανάπτυξη και η αύξηση του πληθυσμού σημαίνει ότι οι επιπτώσεις της υπερεκμετάλλευσης και της γεωργικής επέκτασης θα αυξηθούν επίσης.

Ο στόχος του Παγκόσμιου Συνεδρίου για την Διατήρηση είναι να μετατρέψει σε δράση, τις συμφωνίες βιώσιμης ανάπτυξης και ουδετερότητας του άνθρακα. Καλούμε τους συνέδρους να επικεντρωθούν στην πρόταση για τη χρηματοδότηση δράσεων που δίνουν προτεραιότητα στις μεγαλύτερες σύγχρονες απειλές για τη βιοποικιλότητα.

Ευτυχώς, υπάρχουν αποτελεσματικά εργαλεία και προσεγγίσεις για την αντιμετώπιση βλαβών που προκαλούνται από την υπερεκμετάλλευση και την γεωργική δραστηριότητα. Αυτά περιλαμβάνουν την ανάπτυξη βιώσιμων μεθόδων καλλιέργειας, την εφαρμογή αντι-θηρευτικής νομοθεσίας και την αναγνώριση θαλάσσιων προστατευόμενων περιοχών όπου θα απαγορεύεται η αλιεία, την διατήρηση των μηχανισμών διεθνούς πολιτικής όπως η Σύμβαση για το Διεθνές Εμπόριο Απειλούμενων Ειδών και την δημόσια εκπαίδευση (για παράδειγμα, από πού προέρχεται το ελεφαντόδοντο) με σκοπό τη μείωση της ζήτησης. Επίσης αποτελεσματική θα ήταν η δημιουργία προστατευόμενων περιοχών για τη διασφάλιση βασικών περιοχών βιοποικιλότητας, η διαχείριση των γεωργικών συστημάτων με τρόπους που προστατεύουν απειλούμενα είδη, η ρύθμιση της χρήσης φυτοφαρμάκων και λιπασμάτων, η πιστοποίηση της βιωσιμότητας γεωργικών εκμεταλλεύσεων και η μείωση των απορριμμάτων τροφίμων, για παράδειγμα, με τη χρήση των αστικών προγραμμάτων επισιτιστικής μεταφοράς.


Νature 536, 143–145 (11 August 2016) doi:10.1038/536143a

Αρχική ανάρτηση: http://go.nature.com/2bjbjib